Взятие Леонтин римскими войсками

Однако вскоре римские войска заняли Леонтины (которые до этого были захвачены по приказу Гиеронима сиракузскими и карфагенскими / войсками), после чего распространились слухи, что римляне  уничтожили там все населе-ние. Известия, пришедшие в  Сиракузы, свидетельствовали о массовой резне мирных  граждан римскими солдатам, которые не оставили в живых yV’ ни одного взрослого мужчины. Римский историк Тит Ливий, писавший свою «Историю» гораздо позднее, утверждал, что это не соответствует действительности, и, хотя 2000 римских перебежчиков были казнены, «никто из леонтинцев или других воинов по взятии города не был обижен». Определить, какая из этих версий верна, невозможно, но необходимо констатировать, что события, связанные с Леонтинами, напугали население Сиракуз и еще больше настроили его против римлян.

Стандартное римское объяснение дальнейших событий в Сиракузах состоит в том, что Гиппократ и Эпикид обманули сиракузцев, распространив лживые известия, а затем передали город под контроль солдат армии Гиеронима. В этих условиях город решил не идти на соглашения с Римом. Как все происходило на самом деле, точно неизвестно. Римляне вполне могли решить, что не могут позволить Сиракузам далее действовать так же, как раньше, несмотря на нестабильную политическую ситуацию на Сицилии. Также для них было крайне важно иметь гарантии, что город не будет находиться под влиянием Карфагена. Добиться этого можно было лишь единственным способом: взять город и разместить в нем римский гарнизон. И если легионам придется штурмовать город, они должны показать свою силу.