Войны Роз

Войны Роз являлись серией династических конфликтов между двумя боровшимися за английский престол ветвями королевского Дома Плантагенетов: Ланкастерами и Йорками (их геральдическими символами были красная и белая розы, соответственно). Войны начались в 1460 году в конце Столетней войны, когда Ричард, герцог Йоркский, предъявил права на трон, который занимал король Генрих VI. Ричард был убит в сражении при Уэйкфилде, но уже 4 марта 1461 года его сына провозгласили королем Эдуардом IV. Йорки и Ланкастеры вновь столкнулись в 1471 году в сражении у Тьюксбери, в котором погиб сын Генриха VI - Эдуард, принц Уэльский. В ту ночь, когда Эдуард IV вернулся в Лондон, Генрих VI был убит в Лондонском Тауэре. Его супруга -королева Маргарита Анжуйская - продолжила борьбу с Эдуардом, в то время как сводный брат Генриха VI, Джаспер Тюдор, бежал из Уэльса вместе со своим племянником, Генри, графом Ричмондом - последним оставшимся в живых наследником Дома Ланкастеров.


Королеве Маргарите не удалось победить Эдуарда, который умер 9 апреля 1483 года. Королем был провозглашен его малолетний сын, принц Эдуард, однако вся власть оказалась в руках его дяди, Ричарда, герцога Глостера. Когда вдова Эдуарда, королева Елизавета Вудвилл, укрылась с детьми в Вестминстерском аббатстве, Ричард убедил ее отпустить младшего брата Эдуарда - Ричарда, герцога Йоркского, чтобы тот составил брату кампанию в Тауэре. Вскоре оба принца были объявлены незаконнорожденными, что автоматически лишало Эдуарда прав на английский престол. В связи с этим 26 июня Ричард во главе торжественной процессии прибыл в Вестминстер-Холл, где был провозглашен королем Ричардом III. Судьба находившихся в Тауэре принцев неизвестна. Позднее Тюдоры объявили, что их убили по приказу Ричарда. Тем временем вокруг находившегося во Франции Генри Тюдора стали объединяться английские дворяне, недовольные правлением Ричарда.