Сколько всего было крестовых походов

Сколько раз предпринимались крестовые походы на Восток? Ученые отвечают на этот вопрос по-разному. Дело в том, что в XIII веке западные рыцари часто отправлялись к берегам Сирии и Палестины небольшими отрядами. Как правило, ученые не принимают в расчет эти маленькие военные экспедиции, не считают их за отдельные крестовые походы, а мысленно присоединяют к другим, сравнительно крупным войнам, которые велись крестоносцами в «святой земле». Но отдельные историки не согласны с этим: даже незначительные рыцарские предприятия на Востоке они выделяют в особые крестовые походы. В результате этого число крестовых походов признается то равным восьми, то гораздо большим; некоторые ученые насчитывают их до шестнадцати. Самыми значительными по числу своих участников были крестовые походы 1217—1221, 1228—1229, 1248—1254 годов и 1270 года, называемые обычно пятым, шестым, седьмым и восьмым. Крестоносцы пробовали нанести удар мусульманам то в Египте, то в Сирии и Палестине, то даже в Тунисе. Однако все эти попытки потерпели полную неудачу. Удивляться этому не приходится: в XIII веке на Западе почти перевелись охотники плыть за тридевять земель и воевать там во имя спасения мифического гроба господня.