Переговоры между римлянами и сиракузцами

Во время празднеств в честь богини Дианы римлянам наконец представился шанс прорваться за городские стены.В 213 году до н.э. борьба между противниками на Сицилии возобновилась. Сиракузы невозможно было взять прямым штурмом, а осада оказывалась совершенно неэффективной, поскольку карфагенские корабли, несмотря на наличие сильного римского флота, без особых трудностей доставляли в город продовольствие. Римляне предприняли ряд попыток проникнуть в город, воспользовавшись внутренними противоречиями в самих Сиракузах. В рядах римлян была группа сиракузских изгнанников, которым Марцелл поручил разведать царившие в городе настроения. Раб одного из таких изгнанников пробрался в город, выдав себя за дезертира римской армии. Он наладил контакт с проримски настроенными сиракузцами,которые были уверены, что наилучшим выходом станет возобновление союза с Римом. Начались переговоры с Марцеллом, на которые сиракузцы тайно выбирались из города на рыбацких лодках. Римский командующий сделал щедрые предложения, предусматривавшие в том числе сохранение в Сиракузах своих законов и системы управления. От сиракузцев требовалось лишь сдать город римлянам или, по крайней мере, открыть им ворота. Однако заговорщики были разоблачены прежде, чем успели что-либо предпринять. По приказу командующего сиракузскими войсками Эпикида они были замучены до смерти.


В итоге выход из тупиковой ситуации был найден в результате комбинации целого ряда факторов. Во-первых, между римлянами и сиракузцами проходили переговоры относительно выкупа посланника, которого Эпикид отправил к Филиппу V Македонскому, и чей корабль был захвачен римским флотом. Этот человек по имени Дамип был спартанцем, и римляне готовы были передать его сиракузцам за соответствующий выкуп. Переговоры проходили у одного из участков городской стены, где римские представители постоянно находились под контролем защитников. Один римлянин сумел подсчитать количество кирпичей в стене и установить таким образом ее высоту, а на основании этого определить длину штурмовых лестниц. Он доложил об этом Марцеллу. Начал вырисовываться план штурма,даже при том, что этот участок стены очень хорошо охранялся.Другой важной информацией, которая дала Марцеллу шанс на победу, стали известия о том, что в городе начинаются празднества в честь богини Дианы. Они должны были продолжаться три дня, во время которых и горожане, и гарнизон выпивали большое количество вина. Римляне стали готовиться к внезапной ночной атаке. Тысяча римских легионеров тихо двинулась вперед. Они несли с собой штурмовые лестницы и без шума взобрались на стену. После того как была занята часть стены, по лестницам поднялись и остальные римские солдаты.