Мощная защита Сиракуз

Сначала римляне попытались взять Сиракузы с моря, но, когда защитники города успешно отбили все атаки, они изменили тактику и обложили город с суши.После того как были взяты Леонтины, римляне поняли, что Сиракузы могут перейти на сторону Карфагена, поэтому войска консула Марцелла и наместника римской части Сицилии Аппия Клавдия двинулись к Сиракузам.Римляне надеялись быстро захватить Сиракузы, полагаясь на находившихся в городе сторонников союза с Римом. Аппий Клавдий возглавил войска, атаковавшие стены города с суши, в то время как Марцелл с флотом напал на Ахрадину и часть острова Ортигия. Однако надежды римлян не оправдались. Оборона города была организована великолепно, а его укрепления были расширены и усилены с использованием изобретений Архимеда. Так, например, стены возводились с учетом особенностей местности, что очень затрудняло атаку и давало возможность защитникам города использовать силу тяжести, чтобы катить снаряды на позиции осаждающих. На тех участках, где использовать такой метод было невозможно, Архимед построил множество боевых машин, действовавших в основном с использованием принципов растяжения и кручения и способных метать в противника тяжелые стрелы или обломки скал.


Римский историк Тит Ливий дает лучшее описание начального этапа осады: «Осада, начатая с таким рвением, увенчалась бы успехом, если бы не один человек, который жил в те времена в Сиракузах. Это был Архимед, несравненный наблюдатель неба и звезд и еще более удивительный создатель разного рода военных орудий, которыми он легко, словно играючи, уничтожал плоды тяжких трудов неприятеля. На стене, шедшей по холмам разной высоты, по большей части высоким и труднодоступным, но кое-где понижающимся и в ложбинах переходимых, он в подходящих местах разместил недвижимость в Железнодорожном новостройки разные машины». Ливий также описал, как Марцелл напал с моря с 60 квинкве-ремами на мощные стены Ахрадины. На кораблях находились лучники, пращники и легкая пехота. Они с такой яростью обрушили на стенах сиракузцев шквал стрел и камней, что тем пришлось отступить из страха быть ранеными.Историк также отмечает: «Для полета стрел и копий нужен простор, и поэтому корабли держались вдали от стен; прочие квинкверемы ставили по две вплотную, борт к борту (весла с этой стороны убирали), и они шли, как один корабль, на веслах, оставленных с другого борта; на этом двойном корабле ставили башни в несколько этажей и стенобитные машины».