Греческий полководец Эпаминонд

Эпаминонд (418-362 до н.э.) был одним из самых талантливых полководцев Классической Греции, хотя о нем известно довольно мало даже в сравнении с другим фиванским военачальником тех лет - Пелопидом. Эпаминонд подорвал власть Спарты и сделал Фивы доминирующей силой в Греции. Свой первый военный опыт он по иронии судьбы получил, скорее всего, сражаясь на стороне спартанцев в 380-х гадах до н.э., а во время боев в 385 году до н.э. спас жизнь своему товарищу Пелопиду.Эти два военачальника позднее тесно сотрудничали и смогли победить спартанцев.


В 379 году до н.э. Эпаминонд возглавил сопротивление Фив спартанцам, пытавшимся занять полис, в то время как Пелопид командовал войсками, действовавшими вне города. Победа в Фивах побудила Эпаминонда и Пелопида воссоздать Беотийскую лигу греческих полисов, чтобы противостоять Спарте. Войска Беотийской лига отразили несколько попыток вторжения спартанской армии, а Эпаминонд сыграл крайне важную роль в прекращении переговоров со Спартой в 371 году до н.э., что в итоге привело к сражению при Левктрах. Двумя новациями Эпаминонда при Левктрах стали шубокое построение фиванской фаланга (хотя это практиковалось им и раньше) и, самое главное, отказ использовать более слабый правый фланг, пока его элитные войска сражались на левом, и пока исход сражения не был решен. Эпаминонд был смертельно ранен во время сражения при Мантинее в 362 году до н.э., когда уже было объявлено о его победе в этом самом крупном из когда-либо происходивших столкновений гоплитов.