Завоевание Европы Орханом I

В 1345 году османский правитель Орхан I начал завоевание Европы. Он отправил свою армию через Босфор и Дарданеллы, чтобы сначала обустроить главную базу в Галлиполи, а затем вторгнуться во Фракию. Вплоть до 1340-х годов Орхан успешно пользовался тем, что Византия пришла в упадок, для совершения набегов на ее европейские земли. Однако затем Орхан решил отказаться от обычных рейдов и перейти к постепенному завоеванию территорий. Сделав в 1345 году Галлиполи главной базой своей армии, он в 1353 году отправил своего сына Сулеймана-пашу начать завоевание Фракии, устанавливая османскую администрацию во всех завоеванных им городах.


Османская империя постепенно расширяла свои границы, продвигаясь на Балканы вдоль речных долин, ведущих к Дунаю. Где бы ни появлялись османы, они везде стремились установить свою постоянную власть. Войска, возглавляемые турецкими беями (губернаторами провинций Османской империи), разоряли сельскую местность в тех районах, где население оказывало сопротивление, осаждали местных правителей, а одержав победу, изгоняли их. Затем на захваченную территорию переселялись турецкие мастеровые и ремесленники, чтобы увеличить мусульманское население и организовать сбор налогов с местных славянских крестьян. Вассалы обязаны были нести военную службу в пользу своих османских правителей, и часто использовались для подчинения других городов и крепостей в том же регионе, особенно при ведении осад. Когда византийский император попытался протестовать, Орхан отказался возвращать занятые им Галлиполи и часть Фракии.Сулейман продолжал совершать набеги во Фракии, а его дело продолжил Мурад I, принявший командование османскими войсками после смерти Сулеймана.