Венецианские галеры


Ввиду малочисленности населения Венеции для службы на галерах в военное время гребцы набирались по призыву. Они были не рабами, а гражданами, защищавшими свою республику. Каждый приход Венеции вел список всех мужчин в возрасте от 20 до 60 лет, которые были разбиты на группы по 12 человек. Когда объявлялся призыв, каждая группа тянула жребий, кто из 12-ти займет место гребца на галере. Система хорошо работала в ходе первых двух войн между Венецией и Генуей в XIII веке - венецианцы могли выставить более 35 ООО человек. Однако после эпидемии чумы, поразившей Европу в 1348-1350 годах, Венеции стало не хватать людей, и пришлось привлекать резервы из колоний. Кроме того, постоянно требовались пополнения гребцов ввиду потерь в боях, из-за болезней и др. В итоге в XV веке для этой цели пришлось привлекать преступников и рабов.