Венецианские Дожи

Верховная власть в Венецианской республике в XIV веке принадлежала дожу (слово «дож» происходит от латинского «dux», то есть «герцог»). Во времена венециано-генуэзских войн дожи избирались пожизненно местной аристократией. Впервые данный титул возник в 697 году, когда Венеция еще подчинялась Византии. Ко времени Войны Кьоджи процесс избрания дожа стал уже достаточно сложным. В нем участвовали члены Большого совета, из которых путем 11 голосований выбирался дож. При этом на заключительном этапе голосования за нового дожа должны были проголосовать не менее 25 членов специального выборного комитета, включавшего 45 человек.



Дож обладал огромной властью, но его деятельность была строго подотчетна. Дож не имел права владеть какой-либо собственностью вне Венеции и не мог назначить преемника. После смерти дожа его деятельность на этом посту подвергалась скрупулезному изучению специальной комиссией - в случае обнаружения нарушений им законности его имущество могло быть конфисковано. Примечательно, что даже послания от правительств других стран дож имел право открывать только в присутствии членов Большого совета.Дожи выбирались из числа самых знатных семей Венеции, поэтому своим процветанием республика во многом была обязана дожам.