Спартанский фланговый маневр

Когда обе армии развернулись напротив друг друга, ожидая, кто сделает первый шаг, Клеомброт переместил свою конницу с фланга в центр - непосредственно перед войсками союзников. Это можно объяснить тем, что он собирался предпринять попытку совершить своей пехотой фланговый маневр. В ответ Эпаминонд также перевел свою конницу в центр. Это не только повторяло действия Клеомброта, но также впоследствии привело к замедлению темпа наступления спартанцев на наиболее слабые позиции фиванской армии. Некоторые современники предполагали, что этот маневр был также задуман Эпаминондом заранее, чтобы прикрыть свое построение клубами пыли, поднятой копытами лошадей конницы.


Независимо от того, планировал ли Клеомброт провести традиционный спартанский фланговый маневр, он не ожидал увидеть, что фиванцы перестроятся в сильную фалангу. Вероятно, он в тот момент понял, что Эпаминонд намеревается противопоставить его наиболее сильным войскам свои элитные части. Тогда он передвинул свою лакедемонскую конницу еще ближе к центру, чтобы предотвратить фланговый маневр фиванской конницы. В результате произошло конное столкновение, в котором явным преимуществом обладали Фивы. Фиванские лошади росли на равнинах и в гораздо большей степени подходили для использования в бою, чем плохо обученные лошади спартанской конницы, на которых ездили неопытные новички. Вскоре лакедемонская конница была опрокинута, после чего она врезалась в ряды фаланги Клеомброта, вызвав большой беспорядок Фиванцы начали преследование, в результате которого между левым флангом Клеомброта и его союзниками образовался разрыв.