Спартанская конница

Многие объясняли поражение спартанцев при Левктрах неудачей их конницы, которая была разгромлена фиванскими всадниками, а затем расстроила боевые порядки наступавшей спартанской пехоты. Позднее, в Средние века, в европейских армиях всадник по своему положению всегда был выше пехотинца, что не соответствовало традициям Античности. Это, в частности, объясняется тем, что еще не были изобретены стремена, и поэтому всаднику было гораздо труднее удерживаться в седле, так как ему приходилось управлять движениями лошади с помощью ног, и он не мог одновременно вести бой тяжелым оружием.

Наиболее почетное место в спартанской армии занимали тяжеловооруженные пешие гоплиты. Конница в критической ситуации могла обратиться в бегство, тогда как гоплиты поступить подобным образом не имели права: они должны были либо победить, либо умереть.Во время своего похода в Малую Азию в 390 году до н.э. спартанский царь Агесилай сформировал в греческих полисах неплохую конницу, предложив состоятельным гражданам в обмен на освобождение от военной службы снарядить боевого коня и всадника. В результате качество спартанской конницы в пределах Греции несколько улучшилось, особенно если ей обеспечивала поддержку легкая пехота, часто формировавшаяся из скиритов -выходцев их гористых районов Пелопоннеса.