Совет Баронов

Вскоре после знаменательного турнира в небольшом городе Компьень, окруженном лесами, к северу от Парижа, собрались видные французские сеньоры на совет Баронов, изъявившие желание отправиться в крестовый поход. Среди других сюда прибыли двадцатилетний племянник короля граф Тибо Шампанский, отец которого участвовал еще во втором крестовом походе; вассал графа — маршал Жоффруа Виллардуэн, человек лет под пятьдесят, умный и образованный для своего времени феодал средней руки: впоследствии он описал события крестового похода в своем знаменитом сочинении «О завоевании Константинополя». Были тут и граф Бодуэн Фландрский и Геннегауский, один из самых могущественных магнатов, несмотря на свои 28 лет, особенно упорно противившийся усилению королевской власти во Франции, и тоже молодой, но задиристый феодальный вояка граф Луи Блуа-ский; и граф Симон де Монфор, не так давно потерявший свои земли в Англии (во Франции у него имелось лишь небольшое поместье), жестокий и корыстолюбивый фанатик. Все эти и другие магнаты съехались в Компьень, чтобы решить, когда, откуда и каким образом выступать на священную войну.


Сперва графы и бароны выбрали предводителя  будущего войска крестоносцев: все согласились на том, что нет более подходящего кандидата на этот пост, чем Тибо Шампанский, родичи которого были тесно связаны с делами святой земли. Он и был единодушно признан верховным военачальником. Затем бароны порешили, что нанести главный удар мусульманам следует в самом центре их господства, то есть в Египте. Однако как достигнуть страны ненавистного султана? Ведь добраться туда можно только морем. Значит, необходимо где-то нанять корабли, на которые можно было бы погрузить и войско, и лошадей, и снаряжение. Кто же мог предоставить суда для крестоносцев и притом в достаточном количестве.