Гунны

Считается, что гунны происходили от жившего во Внутренней Монголии племени хунну, которое основало империю, простиравшуюся на 1000 км на северу до озера Байкал и на 4000 км на запад до Аральского моря. Хунну потерпели поражение и были рассеяны китайской династией Хань в 89 году, после чего мигрировали сначала в казахские степи, а затем еще дальше на запад, где остатки этого племени смешались с тюрками.

В тот период истории, когда гунны пересекли Дунай, у них не было грамоты, и хотя во время переговоров с европейцами Атгила использовал переводчиков с латинского, греческого и других языков, какие-либо источники на языке гуннов до настоящего времени не сохранились. Поэтому сведения о гуннах и об их истории в основном черпаются из работ древнеримских историков, которые относились к этому народу довольно критически и характеризовали его как «свирепейшее племя, которое жило сначала среди болот, - малорослое, отвратительное и сухопарое, понятное как некий род людей только лишь в том смысле, что обнаруживало подобие человеческой речи ».Главным стремлением гуннов была добыча военных трофеев: денег, драгоценных металлов, лошадей, рогатого скота - всего, что можно было взять с собой, в том числе заложников, которые рассматривались как источник дохода, поэтому гунны не устанавливали постоянного правления на захваченных ими территориях.