Крестоносцы в Дамаске

Крестоносцы достигли предместий Дамаска, и в первые дни боев удача сопутствовала осаждающим.Конрад III отплыл из Константинополя в Святую землю в середине марта 1148 года, византийский император Мануил обеспечил его армию деньгами, военным снаряжением, а также транспортом. Однако часть кораблей потерпела крушение, часть была рассеяна штормами, и ей пришлось в апреле уйти в различные порты. Однако благодаря щедрости византийского императора Конрад смог вооружить и нанять на службу в свою армию в Святой земле паломников и местных жителей.

Тем временем в Антиохии граф Раймунд убедил короля Людовика использовать крестоносцев в его собственных интересах: если не вернуть Эдессу, то как минимум укрепить власть крестоносцев в Северной Сирии. Появились слухи о слишком близких отношениях графа Раймунда со своей племянницей - супругой Людовика Алиенорой Аквитанской.В действительности Раймунд, вероятно, пытался использовать свои родственные связи с Алиенорой, чтобы заставить ее супруга провести кампанию на севере. Однако прежде, чем Людовик отправил свои войска на юг, в Иерусалиме на Пасху 1148 года состоялась важная встреча. На ней Конрад, король Балдуин III, патриарх Фульк и представитель ордена тамплиеров решили, что целью крестоносцев должен стать Дамаск.Королева Мелисенда, которая была сторонницей союза с Дамаском, видимо, к обсуждению не привлекалась. Атабек Унур, скорее всего, получил известия о результатах Пасхального совета и имел достаточно времени, чтобы обратиться за помощью к правившим Мосулом и Алеппо Зангидам. Намерение Людовика завершить свое паломничество фактически связало руки Конраду, в результате чего вся весна - лучшее время для проведения кампании - была потеряна.