Великая ложа Мэриленда


Первый камень капитолия был официально заложен 18 сентября 1793 года. Церемонией руководила Великая ложа Мэриленда, а Джордж Вашингтон взял на себя обязанности мастера. Присутствовали и другие ложи. Состоялся большой парад, в котором принимала участие даже артиллерия. Потом шел оркестр, за ним двигался Вашингтон в сопровождении чиновников и членов лож в полном облачении. Когда он дошел до траншеи, куда предстояло заложить юго-восточный краеугольный камень фундамента, ему подали серебряную мемориальную пластинку со списком присутствующих на церемонии лож Раздался артиллерийский залп.

Вашингтон спустился в траншею и положил пластину на камень, рядом поставил сосуды с зерном, вином и маслом — символические принадлежности масонского ритуала. Присутствующие прочитали молитву и спели масонский гимн. Прогрохотал еще один залп. Вашингтон со свитой передвинулся к восточной части камня и, взойдя на трехступенчатую трибуну, произнес речь. За ней последовали масонский гимн и финальный пушечный залп. Во время церемонии президент использовал молоток, серебряный мастерок, угольник и уровень; сейчас эти инструменты хранятся в Потомакской ложе № 5 округа Колумбия.